Проповіді та статті

Святий пророк Ілля

Другий предтеча пришестя Христового, як його називає Церква у своїх молитвах, пророк Ілля, справді займає  особливе місце серед лику святих, однак в той же час, для багатьох християн не є достатньо відомим, а тому він оповитий  певною таємничістю. Хто ж він?

19

 У тілі ангел, пророків основа,* другий предтеча пришестя Христового – Ілля славний,* з висоти зіслав Єлисеєві благодать* недуги відганяти і прокажених очищати.* Тому й на тих, що почитають його, зливає зцілення. (Тропар св. пророку Іллі)

В X ст. до р. Хр. Царство Ізраїля, яке за часів Давида і Соломона було єдиним, після смерті останнього розділилося на дві окремі частини – Ізраїль на півночі зі столицею в Самарії, до якого належало десять колін Ізраїля, та Юдею, столицею якої залишився Єрусалим. Головним гріхом ізраїльського народу завжди було відчуження від Бога, а після поділу Ізраїля, цар Ахав, що одружився із донькою Сидонського царя Єзавеллю, спричинився до тотального віроломства ізраїльтян. Під впливом своєї дружини він відвернувся від правдивого Бога Ізраїля і поширював культ чужих богів, у своїй столиці Самарії навіть збудував храм Ваалові.

Саме в найважчі для народу часи Бог посилає своїх пророків, щоб не дати своїм людям загинути. Таким пророком був Ілля.

Він з’явившись перед царем Ахавом, та сповістив що великі біди чекають ізраїльтян, попередив про засуху і голод.  Після того, як передав цареві слова Господні, сам пішов  в пустелю на схід від Йордану й поселився біля Керіт-потоку.  Коли Ілля жив там, то птахи хліба з м’ясом вранці та ввечері, а воду пророк пив з потоку. Коли ж пересох потік, бо була засуха, то Ілля відправився Сарепту та жив у вдови, у якої залишився тільки один син. Коли син вдови занедужавши помер, то Господь на молитву Іллі оживив померлого.

Через деякий час Ілля знову прибуває до царя Ахава і викликає на змагання фальшивих пророків, які обманювали народ та поклонялися Ваалові. Ось як ця подія описана у Святому Письмі:

«Скоро Ахав уздрів Іллю, то сказав до нього: «То це ти той, що тривожиш Ізраїля?» Він же відказує: «Не я тривожу Ізраїля, а ти й твоя родина, бо ви покинули заповіді Господні, і ти ходиш за Ваалами. Пошли, отже, і склич до мене всього Ізраїля на Кармель-гору та й 450 пророків Ваала й 400 пророків Ашери, що годуються зо столу Єзавелі.» І послав Ахав по всього Ізраїля й скликав пророків на Кармель-гору. Тоді Ілля приступив до народу й каже: «Докіль кульгатимете на обидва боки? Коли Господь є Бог, ходіть за ним; коли ж це Ваал - ходіть за ним.» Не відповів йому народ нічого. Тож далі сказав Ілля до народу: «Я зостався один пророк Господній, а пророків Ваала 450 чоловік. Дайте нам двох бичків, і нехай вони виберуть собі одного бичка, розітнуть його на шматки й покладуть на дрова, але нехай не підпалюють; я ж приготую другого бичка й покладу його на дрова, але не підпалю. Ви взивайте ім'я вашого бога, а я візву ім'я Господнє. Котрий Бог відповість вогнем, той буде Богом.» Увесь народ відповів: «Добре!» Тоді Ілля сказав до Ваалових пророків: «Виберіть собі одного бичка й починайте перші, бо вас багато. Взивайте ім'я вашого бога, але вогню не підкладайте.» Взяли вони від нього бичка, приготували його й кликали ім'я Ваала з ранку до полудня, промовляючи: «Ваале, почуй нас!» Та не було ні голосу, ні відповіді. І танцювали перед жертовником, що його були зробили. Опівдні ж почав Ілля з них насміхатись і каже: «Кличте голосніше, бо він бог; може він замислився або чимось заклопотаний, або в дорозі, або може й спить, - то прокинеться.» І кликали вони ще голосніше і робили на собі, своїм звичаєм, нарізки мечами та списами, що аж кров з них дзюрчала. Минув і полудень, а вони все ще біснувались, аж до тієї години, коли час був приносити вечірню жертву. Та не було ні голосу, ні відповіді, ні слуху. Тоді Ілля сказав до народу: «Приступіть до мене!» І весь народ приступив до нього. І він знову поставив жертовник Господній, що був зруйнований. Узяв Ілля 12 каменів за числом колін синів Якова, до якого Господь сказав був: Ізраїль буде твоє ім'я, і склав з того каміння жертовник імені Господньому, та й обвів його навкруги ровом, що міг вмістити в собі зо два сати зерна. Потім розклав дрова, розтяв бичка, поклав на дрова, і повелів: «Наберіть чотири відра води та й вилийте на всепалення й на дрова!» І зроблено так. І повелів: «Зробіть це вдруге.» І зроблено вдруге. Далі повелів: «Зробіть це втретє.» І зроблено втретє, так, що вода текла навкруги жертовника, і в рові було повно води. А коли вже був час приносити вечірню жертву, приступив пророк Ілля й сказав: «Господи, Боже Авраама, Ісаака та Ізраїля! Покажи сьогодні, що ти - Бог в Ізраїлі, що я - твій слуга і що я вчинив це все за твоїм велінням. Почуй мене, Господи, почуй мене, щоб цей народ зрозумів, що ти, Господи, - Бог, і що ти навертаєш їхні серця.» І впав вогонь Господній з неба й пожер усепалення, дрова, каміння, й порох, ба й воду висушив, що була в рові. І ввесь народ, побачивши це, припав обличчям до землі й промовив: «Господь є Бог! Господь є Бог!» (I Цар. 18, 17-39).

Господь прийняв покаяння народу, який визнав свого Бога. Таке навернення сталося бо люди побачили чудо, вчинене Богом через пророка Іллю. Господь з’явився своєму пророкові на горі Хорив. Пророк Ілля, уособлюючи особливу вірність Богові навіть у найважчі часи, є одним з двох святих, які згідно старозавітньої традиції не побачили смерті. Разом з Мойсеєм, Ілля є свідком під час Христового переображення на горі Тавор – два найавторитетніші мужі Старого Завіту – перший представляє собою Закон, а другий Пророків.

У Книзі пророка Малахії згадується про появу пророка Іллі перед приходом дня Господнього (Мл.3, 23-24). Сам Христос Предтечу Івана Христителя називає пророком Іллею (Мт.11, 14). Згідно з переданням Святих Отців,  Ілля прийде знову перед другим пришестям Христовим і помре мученицькою смертю (пор. Одкровення 11).